Алмазная горячка

 

 

 

Уже никто не сомневался в том, что первый среди драгоценных камней состоит из чистого углерода. Ученым уже стали известны многие физические свойства алмаза.

Предприимчивые лионские фабриканты протягивали за помощью алмазных фильер тончайшие нити. Однако происхождение алмаза в природе продолжало оставаться одной из интригующих тайн науки того времени. Но вот в 1871 году на территории нынешней Южно-Африканской Республики были открыты коренные месторождения алмазов — кимберлитовые трубки. Раньше были известны только так называемые россыпные месторождения, где алмазы встречались среди разрушенных пород — песков и почвенных отложений, отнесенных течением рек или ветром далеко за пределы областей их первоначального формирования. Природа как бы заманивала человека, разбрасывая то в одном, то в другом месте эти драгоценные камни, отвлекая его от основных «складов».

К россыпным месторождениям относились знаменитые индийские копи, известные с незапамятных времен и почти полностью истощившиеся в середине XVIII века. В VI веке алмазные россыпи были обнаружены на острове Калимантан (Борнео), в 1725 году — в Бразилии, в 1851 году — в Австралии, в 1867 году — в Южной Африке.

Коренные месторождения алмазов в отличие от россыпных — это природные кладовые. Представьте себе гигантскую трубчатую полость, почти вертикально уходящую в глубь Земли и имеющую форму конуса, слегка сужающегося по мере углубления. Такая трубка, геологи ее называют диатремой, на поверхности имеет диаметр от нескольких десятков до сотен метров. Диатрема заполнена разнообразной по окраске породой — кимберлитом. Слово «кимберлит» происходит от названия города Кимберли, возле которого была впервые обнаружена эта порода. Обычно кимберлитовые трубки имеют глубину 1 километр, а иногда больше. Кимберлит в основном состоит из оливина— минерала оливкового (откуда и произошло его название) или от зеленого до зелено-черного цвета. Он представляет собой силикат магния и железа. Как правило, оливин входит в состав кимберлита в виде серпентина — водного силиката магния и железа.

Кроме оливина, в кимберлите встречается и ряд других минералов: кроваво-красный или красно-фиолетовый гранат — пироп, изумрудно-зеленый хромдиопсид, емоля-но-черный пикроильменит, желтовато-бурая слюда — флогопит и т. п.

Кимберлит, залегающий на глубине в виде твердой породы, в верхних слоях переходит в так называемую синюю землю — синевато-серую или синевато-черную массу разрушенного кимберлита. В самом верхнем слое синяя земля сменяется желтой, являющейся продуктом полного разрушения кимберлита в результате процесса выветривания. В кимберлитах встречаются алмазы- от микроскопических размеров' до нескольких миллиметров в диаметра. Реже попадаются более крупные кристаллы.

Обычно в южноафриканских кимберлитах, имеющих промышленное значение, в 10 тоннах породы содержится примерно 1 грамм алмазов. Если представить себе, что кимберлитовая трубка состоит из зерен одинаковой величины, то из 10 миллионов зерен только одно будет алмазным.

Считается, что большинство южноафриканских ким-берлитовых трубок образовалось в меловом периоде, то есть от НО до 140 миллионов лет назад. Предполагается, что кимберлиты, сформированные в более ранние эры истории Земли, в дальнейшем были разрушены. Интересно, что возраст «Премьера» — самой большой кимберлито-вой трубки Южной Африки — составляет 1150 миллионов лет.

Открытие коренных месторождений алмазов позволило приподнять завесу над тайной происхождения этого камня, которую природа тщательно хранила на протяжении веков и тысячелетий. Изучив минералы, содержащиеся в кимберлитовых трубках, ученые пришли к выводу, что они вынесены из глубины Земли. Действительно, оливин, да и многие другие минералы, входящие в состав кимберлита, характерны для глубинных пород.

Кристаллизация алмаза происходила в магме (расплавленной огненножидкой массе), находившейся в недрах земли на глубине более чем 100 километров.

Что входит в состав магмы? Силикаты, некоторые металлы, углерод в виде углекислот, вода и другие соединения и элементы. Высокое давление и высокая температура создали благоприятные условия для превращения углерода в алмаз.

 

 

Под давлением скопившихся газов магма поднималась по вертикальным трещинам в глубинных породах. Достигнув горизонтально залегающих осадочных пород, в которых вертикальные трещины отсутствовали, магма временно приостанавливалась и растекалась между осадочными породами, образуя так называемые магматические очаги.

В результате охлаждения и застывания магмы давление внутри промежуточных очагов возрастало, что приводило к ряду последовательных взрывов газов. Они пробивали в толще вышележащих пород вертикальные жерла, так называемые трубки взрыва. В этих трубках и застывала алмазоносная магма вместе с обломками глубинных пород и пород, захваченных магмой при подъеме из магматического очага.

Такова в общих чертах одна из наиболее распространенных гипотез, объясняющих происхождение алмазов кимберлитовых трубок.

Случайно ли кимберлитовые трубки были обнаружены именно в Южной Африке? Не могут ли они существовать и на любом другом участке Земли?

Поверхность Земли, ее кора, находится в постоянном, хотя и медленном развитии. Об этом свидетельствуют осыпи на склонах гор, оползни на берегах морей, рек и озер, движение дюн на приморских побережьях. Основными движущими силами этих процессов являются течение воды, ветер, суточные и сезонные колебания температуры, то есть внешние по отношению к земной коре силы. Но кроме внешних сил, существуют еще и заутренние (эндогенные) силы Земли. Они проявляются: в разрушительных землетрясениях и извержениях вулканов. В постоянном движении и развитии Земля находится со времени своего зарождения. Под влиянием внутренних сил происходит образование складок, вздымание гор. Эти процессы затухают медленно, постепенно и долго дают о себе знать.

На относительно молодых по возрасту участках земной коры действие эндогенных сил проявляется и по сей день (Алеутские острова и Камчатка, Курильские острова и острова, на которых расположена Япония, Охотское и Японское моря и др.).

С увеличением возраста некогда «бунтовавшие» участки земной коры успокаиваются. Пронизанная твердыми горными породами земная кора становится жесткой и неподатливой. На таких участках образуются колоссальные плиты, или, как их называют геологи, платформы. Именно на платформенных участках могли возникнуть высокие давления, необходимые для образования алмаза, так как здесь эндогенным силам противостоят огромные толщи горных пород. Изучение геологической структуры алмазоносных участков Южной Африки показало, что они находятся в пределах платформы, в той ее части, где расположены траппы — мощные многоэтажные пласты пород глубинного происхождения. Разрушаясь после выхода на поверхность, они образуют как бы ступени гигантской лестницы. Отсюда произошло их название (от шведского слова trapp — лестница).

Легко догадаться, что открытие в Южной Африке коренных месторождений алмазов привлекло внимание не только ученых.

Первыми в эту богатую алмазоносную область устремились любители легкой наживы. Вспыхнула знаменитая «алмазная горячка».

Вот как летописец того времени описал создавшуюся ситуацию:

«Моряки бежали с кораблей, солдаты покидали армию. Полицейские бросали оружие и выпускали заключенных. Купцы убегали со своих процветающих торговых предприятий, а служащие из своих контор. Фермеры оставляли свои стада на голодную смерть, и все наперегонки бежали к берегам Вааль и Оранжевой...»

Однако лишь немногим участникам этого кросса удалось достичь финиша.

«Тропа смерти» — такое название получила дорога через выжженную солнцем пустыню, ведущая на алмазные прииски. Она почти сплошь была усеяна костями быков, мулов и лошадей. Немало погибло здесь изнуренных людей.

Да и те «счастливчики», которые, успешно преодолев многотрудный путь, достигали «земли обетованной», к великому своему разочарованию, убеждались в том, какую громадную массу породы следует поднять на поверхность земли и тщательно отработать, прежде чем сверкнет заветный камень. А в те времена породу черпали ведрами из воловьих шкур емкостью в две лопаты. Впрочем, промышленнику утруждать себя физической работой не приходилось. За два с половиной даллара в месяц он становился владельцем участка на приисках. В остальном он свято придерживался принципа «черную работу делает черный». На дне гигантских воронок, задыхаясь в густых облаках пыли, от рассвета до захода солнца трудились тысячи африканцев. Нередко отвесные стенки разработок обваливались, заживо погребая десятки и сотни обездоленных людей.

 

 

 

Жили черные рабы в огороженных колючей проволокой и тщательно охраняемых сараях. Один раз в месяц, и то после внимательного осмотра и даже очистки желудка (разумеется, не ради заботы об их здоровье, а дабы проверить, не проглотил ли кто-нибудь из них алмаз), их отпускали на несколько часов в город.

В то время алмазоносная площадь была разделена между многочисленными предпринимателями на мелкие участки, разграниченные узкими полосками ничейной земли, по которым проходили дороги к местам выработок. По мере углубления выработок края дорог становились все круче, поэтому происходили частые обвалы.

В 1880 году крупные предприниматели, соединив свои участки, организовали капиталистическое объединение — акционерное общество «Де Бирс». Возглавил его сын ирландского священника Сесил Роде. Новая фирма быстро поглотила мелких промышленников с их примитивной техникой добычи алмазов. Слившись с другим подобным объединением, «Де Бирс» превратилась в крупнейшего поставщика алмазов на мировом рынке. Сесил Роде становится самым богатым человеком. В среде промышленников он получает прозвище алмазного короля. В 1880 году Сесил Роде назначается на пост министра финансов, а в 1890 году становится премьер-министром Капской колонии. Теперь все нити управления английскими колониальными войсками сосредоточиваются в его руках. Стремясь приумножить свои капиталы, он захватывает богатую полезными ископаемыми громадную территорию в Южной Африке, по своей площади вдвое превышающую территорию современной Франции, впоследствии названную его именем — Родезией.

В 1892 году на основе фирмы «Де Бир» организовывается крупная монополия английских капиталистов «Алмазный синдикат», вступивший в борьбу со всеми алмазными компаниями, появившимися в странах Африки.

Позже почти все конкурирующие фирмы присоединились к синдикату или заключили с ним соглашения. Щупальца алмазного синдиката потянулись по всему миру. Крупные алмазные рынки в Нью-Йорке, Лондоне, Антверпене, Кимберли оказались целиком в его власти. Баснословные прибыли делили между собой заправилы алмазного синдиката – придворные алмазного короля. Для того чтобы поддержать высокие цены на ювелирные алмазы, синдикат временно закрывал отдельные месторождения или ограничивал добычу. После организации синдиката почти треть рабочих, занимавшихся огранкой алмазов в Амстердаме, осталась без работы. Алмазное королевство продолжало расширяться. Вскоре богатейшие алмазные россыпи были открыты в Центральной Африке, в Конго.

Бесчеловечная эксплуатация коренного населения закабаленных стран — вот основа процветания существующего и поныне «Алмазного синдиката», перед второй мировой войной контролировавшего 95% добычи и сбыта алмазов в капиталистических странах.

Но заправилы «Алмазного синдиката» с тревогой смотрят на карту Африканского континента, на долю которого приходится примерно 98 процентов мировой добычи алмазов (без РФ). Страны Африканского континента, ставшие на путь самостоятельного развития, создают собственную алмазную промышленность.

Минуя сейфы «Алмазного синдиката», поступают на мировой рынок алмазы Ганы, освободившейся от колониального гнета; национализированы алмазные прииски в Гвинейской Республике. Обрела независимость богатая алмазами Ангола...

До начала 50-х годов нынешнего столетия в СССР не было разведанных промышленных месторождений алмазов. Алмазы, добыча которых за рубежом находилась под полным контролем капиталистических монополий, были объявлены стратегическим сырьем, и империалистические державы наложили запрет на их продажу Советскому Союзу и другим социалистическим странам.

Этот замечательный минерал был очень нужен нашей бурно развивающейся промышленности. Надо было найти свой собственный источник алмазов.